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Manakara – Mananjary

2650 – Manakara – Mananjary

De Manakara, en allant vers le Nord-Ouest, en passant à l’intérieur des Hautes terres, puis vers le Nord-Est jusqu’à la ville de Mananjary.

En chemin, nous visitons une plantation d’épices tout en profitant de respirer l’air frais de la campagne. Et avec un peu de chance, nous trouverons des orpailleurs sur l’une des nombreuses rivières, entre Manakara et Mananjary. En effet, cette région est réputée pour l’exploitation de l’or.

Après un séjour à Manakara et une excursion sur le canal des Pangalanes, nous prenons la route nationale 12 jusqu’à la ville d’Irondro, située à environ 120 km.

En route, nous nous arrêtons devant une plantation d’épices. Nous faisons la connaissance du propriétaire des lieux. Et c’est avec plaisir et fierté qu’il nous montre les diverses épices de sa plantation.

Madagascar est également réputée comme étant l’île aux épices. Le poivre, le clou de girofle, la cannelle et la vanille sont très prisés et exportés.

Les Malgaches utilisent beaucoup les épices pour cuisiner et pour assaisonner leurs plats. Pour de nombreux Malgaches, la nourriture n’a pas de goût s’il n’y a pas de « Sakay ». Sakay est un mot malgache qui signifie « épicé ». Généralement, c’est un condiment avec plusieurs sortes d’épices dont la base est le piment.

Manakara – Mananjary
Durant ce trajet, nous traversons plusieurs rivières et nous pouvons voir de nombreuses personnes chercher de l’or sur les berges. Beaucoup de familles font ce travail comme principale source de revenus. Malheureusement, malgré un travail acharné, des heures les pieds dans l’eau et sous un soleil qui tape, ces orpailleurs ne gagnent pas beaucoup. Pourtant, beaucoup rêvent de devenir riches … Et d’autres se limitent à penser qu’au lendemain et à la manière de survire.

Les femmes aident aussi leurs maris à chercher de l’or. Et même leurs enfants s’y mettent. Toutefois, les enfants, dont les parents ont la possibilité de les envoyer à l’école la semaine, ne viennent aider que le weekend.

Il faut savoir, qu’à Madagascar, plus d’un million d’enfants ne vont pas à l’école. Dès leur plus jeune âge, ils aident leurs parents dans les champs et sur les rivières.

Manakara – Mananjary
Sur toutes les côtes de Madagascar, les femmes ont un « maquillage spécial » ou plutôt un masque d’une beauté exceptionnelle. Madagascar est un pays où le soleil est toujours au rendez-vous. Et les femmes malgaches sur les côtes veulent protéger leur visage contre le soleil. A cet effet, elles utilisent du bois de santal ou « Masonjoany », en malgache. Ce petit arbre pousse principalement sur la côte Ouest de Madagascar. Les femmes utilisent la poudre du bois de santal comme masque facial pour protéger leur visage des rayons UV, pour raffermir la peau et pour prévenir des rides. Les crèmes sont faites maison et chaque femme a sa propre recette. Avec cette crème de beauté malgache, on peut peindre différents motifs sur le visage. Les motifs sont souvent à base de fleurs ou de feuilles. Et ils sont joliment dessinés sur le front et les joues. Ces masques faciaux sont une tradition courante sur les côtes Ouest et Sud de la grande île.

De nos jours, le bois de santal est également utilisé dans les cosmétiques.

A partir d’Irondro, il ne reste plus qu’environ 50 km pour atteindre Mananjary, qui signifie ville endormie en malgache.

Janvier 2021
Texte écrit par: Koloina PRIORI Antananarivo
Rédigé par Bettina PRIORI Madagaskarhaus Basel